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  • 李公明︱一周书记:在古典传统与现代之间的……自由与奴役
  • 时间:2018-01-13

  其实,哈罗德·布鲁姆在给《古典传统》写的“序言”中已经说了,海厄特关于我们的世界是“希腊和罗马的直接精神后裔”的说法在六十年前就可能不完全符合事实,在2013年更是很不准确,但是他几乎不觉得这是该书的缺陷,他认为与这些论断相比,更重要的是书中所描绘的欧洲文学中的种种影响和联系。或许可以说,在古典时代与现代世界之间,我们除了对人类昔日不朽的精神心怀敬意之外,更应不断加深对具体史实的研究。关于古典传统的影响,鲍尔索克显然更看重专业性的实证研究,正如他在本书“序言”开篇所言,“构成本书的17篇论文,源自对古代世界及其历史更专业化的研究”。

  三十年多来,作为古希腊史、罗马史和近东史专家的鲍尔索克一直对吉本研究情有独钟,原因固然是因为研究罗马帝国的历史离不开吉本的《罗马帝国衰亡史》,他认为该书提供了相关的历史性解释和说明的非凡标准(“序言”),他还曾经主编论文集《爱德华·吉本和罗马帝国的衰亡》。同时,他非常关注的是对于18世纪的古罗马研究而言,曾经发生重大影响的事件和因素。这种关注也延续到十九世纪和二十世纪,吉本也仍然发挥着作用。以吉本为出发点和某种意义上的中心形象,鲍尔索克从一个相对独特的角度开辟了古典时代与现代思想的对话语境,他一直强调吉本对于我们今天仍然有着重要的意义。

  2009年,我在悉尼国王街一家旧书店买到一套1891年伦敦GeoreBell&Sons版的《罗马帝国衰亡史》,七卷精装小开本,是Bohn’s Standard Library文库中的一种。据该版前言,它汇集了Guizot、Wenck、Schreiterhe 和Hugo等多家注释,以帮助学生阅读和理解这部名著。颇有意思的是,我买的这套《衰亡史》每一卷的扉页都贴着一张标签,原来是英国一间学校于1891年颁发给在历史学科目中获奖学生的奖品,上面写有该生和校长的名字。这也可以看作是这部史学名著自问世之后声望巨大、影响深远的一个小小的例子——作为颁发给学习历史的优秀学生的奖品,这应该是历史学家所能期盼的最大安慰与荣誉。正如鲍尔索克所说,吉本在今天的声誉比他生前更为稳固,《罗马帝国衰亡史》继续被重印和阅读。

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