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  • 李公明︱一周书记:在古典传统与现代之间的……自由与奴役
  • 时间:2018-01-13

  蒙森在那封信中认为吉本在历史创作中注入了人性的基本原则,并以“庄严的冷笑”的记述风格为那段走向腐败、堕落和政府与教会越来越专制的数百年历史打上了坚固的烙印。(27页)这也是在古典时代、吉本与我们之间有所关联的重要方面。早有论者指出,虽然常见的看法是认为吉本把罗马帝国衰亡的原因归之于基督教与野蛮人(鲍尔索克也持这种看法,见291页),但其实吉本自己对此并没有一贯的和系统的说法,而在论述罗马帝国在公元2世纪达到鼎盛但同时也是衰亡的开始的时候,他认为关键还是在于罗马的政治体制,即“奥古斯都体制”(Augustan Settlement)。奥古斯都尽揽大权,建立禁卫军作为威慑、镇压的力量,以独断专行的意志支配国家、奴役臣民,使罗马原有的法治和自由精神荡然无存,基督教与蛮族的兴起只是加速衰亡的外部因素。我们知道,罗马奥古斯都时期出现了官方极力钳制历史写作自由、在历史研究中设置重重禁区的思想专制现象,在那种高压氛围之下,“历史变为缄默,甚至对重大的事情也不吭声,只知以阿谀奉承保护自身。……为了逃避检查甚至死亡,最安全的办法是根本不写罗马的历史,特别是关于内战和帝国早期的历史”。( 汤普森《历史著作史》上卷,第一分册,115~116页,谢德风译,商务印书馆,1988年)众所周知,吉本深受古罗马史家塔西佗的影响,无论塔西陀如何热爱罗马,还是无法忍受到处蔓延的专制对自由的剥夺,更无法忍受看到遍地的人民愿意放弃自由而对专制统治者阿谀奉承。陷落在专制与独裁中的罗马,何来的“伟大”与“光荣”?因此在西方史学传统中,有一个历久不衰的主题就是以自由对抗奴役、以法律对抗暴君意志。英国思想史家约翰·布罗在他的《历史的历史:史学家和他们的历史时代》(黄煜文译,商周,城邦文化出版,2010年)一书中,从希罗多德史学中揭示出这个主题(见35页),该书第二十三章“历史是自由的故事”更集中论述了自古代以来欧洲的自由观念构成了人类社会进步的基本线索。

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