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  • 徐新谈犹太人在中国
  • 时间:2018-02-13

  十七世纪初,传教士利玛窦把中国有犹太人的消息传到了欧洲。他无意中在北京见到了一位考中举人的开封犹太人,从而发现了这个此前不为外人所知的犹太社团。利玛窦一面将情况报告给罗马教廷,一面派人前往开封了解情况;此后开封犹太人开始受到世界的瞩目。十七至十八世纪陆续有传教士到开封访问、考察,撰写了不少调查报告、整理了若干图文资料。这些材料被送到梵蒂冈,至今仍保存在法国国家图书馆,被认为是反映开封犹太人历史的重要资料。启蒙运动时期的思想家甚至会有意无意地在书中提及开封犹太人,以显示自己的博学;大哲学家康德在哲学著作里也曾提及开封犹太人。

  法国传教士孟正气(Jean Domenge)绘于1722年的开封“一赐乐业”(即“Israeli”音译)犹太会堂图。左为庭院平面图,右为会堂内部图。

  但在清雍正时期“闭关锁国”之后,前去开封采访的传教士被赶走,开封犹太社团与外界的联系被切断了。中国人并不十分关注这个群体,只在《明实录》和地方志中留有一些零星的记载。

  另一方面,在与汉文化长期融合之后,开封犹太人的宗教生活也逐渐淡漠。到十九世纪中期,那里一直存在的犹太会堂出现了屋漏的状况,这表明当时已经很少使用了。二十世纪以后,开封犹太人的外部特征进一步消失:1914年犹太会堂地面建筑不复存在,地皮卖给了加拿大圣公会。究其原因,一方面可能是因为贫困,一方面是族人对犹太文化传统的日渐疏离。

  鸦片战争以后,中国被迫实行门户开放政策,其中一条是允许基督教在中国传教。传教士又开始到开封寻访犹太人的踪迹。欧洲的基督教会一直没有忘记开封犹太人,他们认为这里可能保留了犹太民族的经典。这样一来,这个古老的社群才重回人们的视野。

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