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  • 鲍曼的卡通经济学
  • 时间:2018-10-09

如何玩转经济学?《酷玩经济学(微观经济学卷)》(下称《酷玩》)中,经济学家尤伦·鲍曼携手自由漫画家格兰迪·克莱恩,以“相声的内核+漫画的样式”,为读者奉献了一幕“段子式”的经济学脱口秀。

  该书的“公道”之处在于呈现方式。《酷玩》在美国,据称让孩子们都爱不释手。即使十岁的小孩,理解不理解的,看漫画还是没啥问题的。

谷歌首席经济学家哈尔?范里安评价说:《酷玩》的要点不在于制造一套全新的经济学,而在于你所看到真正“酷”的东西,“也就是你的老师都没弄懂的东西”。

  与生冷厚重的课堂笔记和连篇累牍的图表公式相比,《酷玩》要轻松得多。

  “对经济学《酷玩》无法面面俱到。但它把90%的原理用很简单的方法表现出来,我觉得这就足够了。”鲍曼对笔者说。

  一个人的“决策理论”,两个人的“囚徒困境”,多个人的“市场竞争”。不论是光鲜亮丽的商业巨子,还是贫困潦倒的邋遢懒汉,都是经济学中追求个体最优化的典型代表,他们坐拥不同的“自身偏好”,为满足最优追求目标而努力。当然,将公司作为整体,公司也是只有单一目标追求最优化的个体,即追求利润最大化。

  进而,问题出现:追求最优化的个体如何行动和互动?在什么情况下,个体最优化能为整体带来好的结果?

  显而易见,在各式各样的个体决策中,个体会依据可用选项选出最好的那个,使用“决策树”是个好方法!这样,能够分类查看选项的诞生过程。在面临权衡的“决策树”下,鲍曼引出了“沉没成本”和“边际成本”。

  “沉没成本”是出现在每一个结果框里的选项,根据沉没成本做出的决定毫无意义。譬如,我们常常听到某间制药公司的推销员说:“我们的XXX价格卖这么高,那是因为我们必须收回高昂的研发资金!”

  鲍曼指出这是瞎说。

  那么,每粒药收5美元、6美元还是7美元呢?来,让我们用一个决策树来选择。

  从每个价格对应的结论框中,我们分别看到了销售量、收入、研发成本和利润,5美元的销量是1800万粒,6美元1600粒,7美元1200粒,研发成本在每个结果框中出现并且一样,故被沉没。所以,一个很简单的计算之后,我们发现,倘若每粒药丸6美元就是利润最大化的价格,即便是再提高1美元也不能带来更高的利润。

  在追求最优化的个体部分,鲍曼还提到了时间(通货膨胀、利率、现值、复利、年金和永久性年金)、风险(风险态度、期望值、方差、大数法则、逆向选择),及由一个到多个时,交易成了自然力量。

  交易少不了“一价定律”,在有了比较优势之后,如果没有交易阻碍,交易动力会形成社会秩序,进而阐述亚当?斯密那只“看不见的手”。

  鲍曼删去了曼昆经济学原理中有关经济利益的“机会成本”的内容,没有进行解读。

  对此,他说,虽然自己和曼昆是朋友,共识多,但并非在所有的事情上都如此。机会成本是从不同的角度切入,但是鲍曼认为这并不能起到效果。本科数学并研读经济学至博士的他认为,经济学家在经济利益的衡量上和会计不一样,且没有会计做得好。而在大众的意识中,对于收益有自己的认识,在日常选择中不会像机会成本一样思考,即顾及未选选项中哪一个是最大的损失,实用性不强。

  《酷玩》的第二部分,鲍曼从追求最优化的个体延伸到策略性互动问题。

  多名玩家之间存在相互依赖关系,出现“博弈”,博弈要求分析玩家策略,“切蛋糕”被要求公平分配,是做切蛋糕的人还是做选蛋糕的人,取决于你对对手的了解,而博弈的关键在于:“信息”。在博弈过程中,经济学家还会关注以下两点:预测博弈结果的实证性问题和博弈结果是否好的规范性问题。

  下一步,博弈论的“帕累托效率”被广泛应用,他给了经济学家一个看待世界公平分配问题的独特视角,并达成共识:允许人们交易至关重要,这有助于时间帕累托效率。只是,同时行动博弈(即玩家同一时间采取行动)会引发不同的结果,作者提到了“收益矩阵”是个不错的方法。

  在著名的“囚徒困境”中,两名囚徒都想尽快出狱,会采用只对自己有利的“占优策略”,但是,各自的占优带来了共同糟糕的结果,又如日常生活中,我们常见的整体性囚徒困境,即公地悲剧。

  就拿交通堵塞来讲,站在“占优策略”的视角,在一般可能的情况下,人们更多的倾向于自己开车。搭公车既拥挤又费时,不论是交通拥挤还是通畅,个体更多选择开车毫无疑问,只是这样的结果令交通状况愈发可怕。在此类情形里,符合个体利益的行为和我们整体的目标背道而驰。

  再者,为什么整个经济有时候会崩溃?经济不好时,大多数雇员担心被解雇没了经济来源,生活里开始节约开支少花钱,却陷入了“节俭悖论”的怪圈——因为,要是人人都不再花钱,更多的人会遭到解雇!

  But,也不全是坏消息。当很多个同时行动博弈在进行时,跟囚徒困境又不一样了!商讨协议让参与者们找出办法,让个体利益跟整体目标达成一致。

  现实中,众多博弈没有占优策略,比如石头、剪刀、布,最优策略不是自身占优,而是取决于对手怎么做。还有一些存在占优策略的博弈又没有帕累托无效的结果,甚至一部分囚徒困境会带来意想不到的好处,比如,两家竞争企业都以定低价为占优策略,最终却让消费者享受到了低廉的价格。

  对于交通堵车的建议,鲍曼表示,这是全世界都有的问题,但是提高成本可以轻松解决。例如伦敦,开车非常贵,只有少部分人能开车,很多人并不喜欢这样的政策。但是,交钱上路,没有拥堵,又利于环境。所以,做个选择,要么付钱上路,不会堵车;要么大家都上,一起浪费时间。

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