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  • 《时间旅行者的妻子》热评
  • 时间:2018-10-10

 《时间旅行者的妻子》在2005年出版后迅速打入《纽约时报》畅销榜,至今仍在热销中。本书作者奥德丽女士目前是芝加哥哥伦比亚学院教师,这是她写的第一本小说。

  因为基因变异,小说的男主人公亨利获得了时间旅行的能力,但什么时候前往另一个时空,他本人并不能控制。这种特异功能给他带来了不小的麻烦和痛苦:不能开车,因为他随时可能从驾驶座中消失;也不能搭乘飞机,因为当他从时间旅行中返回时,飞机已经不在原处。他无数次被带回母亲出车祸的那天,从不同的角度目睹母亲的惨死。妻子克莱尔的生活也受到了影响:有时走进厨房,发现丈夫的衣服堆在地上,人已不知去向;有时浑身赤裸的丈夫呻吟着出现在花园里,头上流着血。亨利时常在半夜消失,早晨返回,然后告诉克莱尔,他夜里去了何时何地,就像别的丈夫告诉妻子昨天晚上做了什么梦。这种超常能力甚至影响到了下一代,克莱尔腹中的胎儿遗传了父亲的变异,总是旅行到子宫外面,克莱尔为此频频流产。时间旅行也有好的一面,亨利能够和克莱尔结识相爱,就是拜这种神奇的能力所赐。克莱尔6岁时,36岁的亨利穿过时间来到她面前,告诉她自己就是她未来的丈夫。从那以后,亨利频频穿越时空来和逐渐成长的克莱尔相会,直到19岁的克莱尔遇见和她处于同一时间的亨利,两人恋爱、结婚、共同孕育下一代,又共同经历生离死别。本书的每一章都根据亨利和克莱尔两个人的视角,由第一人称写成。

  虽然书名里有“时间旅行”,但书中的科幻成分并不重。不少购买此书的科幻迷抱怨这不是纯正的科幻小说,确实有他们的道理。涉及时间旅行的科幻小说免不了要回答“时间旅行何以可能”的问题,但奥德丽女士并没有搬出相对论,她只是让主角亨利得了一种怪病,以此解释他的神奇能力。此外,时间旅行者在另一个时空的作为可能有多种后果:可能像《雷霆万钧》中一样改变历史令现在面目全非;也可能像《回到未来》中一样创造一个全新的可能世界。在《时间旅行者的妻子》中,作者的设定是:过去和未来都是既定事实,不可改变。而对于这一左右故事进程的重要设定,奥德丽女士也没有给出解释;她在一次访谈中承认,自己一开始就没想写科幻小说。

  无论是否严谨,科幻元素的加入使书中叙述的爱情显得与众不同。克莱尔6岁时认识了来自未来的36岁的亨利,而与他同时代的14岁的亨利这时候还不知道克莱尔的存在。在克莱尔的整个少女时代,亨利频频来访,到28岁的亨利第一次见到19岁的克莱尔时,克莱尔已经对他了如指掌。在这段婚恋中,妻子认识丈夫要早于丈夫认识妻子。苛刻的读者可能觉得两人之间的爱情并不是自然发生的纯洁爱情。的确,亨利在时间旅行中反复告诉年幼的克莱尔:我就是你命中注定的未来丈夫;而克莱尔在同时代的亨利第一次见到她时就告诉他:你是我命中注定的未来丈夫。从某种意义上说,这两个人都在竭力给予对方暗示,甚至操纵对方的情绪。但另一方面,两人的爱情比起平凡的婚恋又显得更有激情:亨利频繁消失,又在出乎意料的时刻出现,克莱尔总是像迎接远航归人一般迎接亨利。在谈到两人爱情的特殊性时,奥德丽女士说:这两个人都在不断地失去对方,他们不像一般的夫妻那样,对婚姻慢慢失去新鲜感;他们总是活在当下。

  小说最触动人心的部分当属亨利和克莱尔的离别:根据克莱尔的记忆,1990年,亨利在一次时间旅行中被猎手误杀。对于亨利而言,被杀是未来发生的事,对于克莱尔,这是她记忆中的事件,是过去的一部分;而过去,是不可改变的。亨利又从自己未来女儿的口中得知了这次死亡之旅的时间;在最后的时刻来临前,他立下遗嘱,和克莱尔、和朋友们道别,然后慢慢消失。

  《出版人周刊》对这本书的评论是:与其说是幻想小说,不如说更像一个爱情故事。说这本书是披着科幻外衣的言情小说,并不为过。

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