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  • 如果幸福有捷径,那便是感恩
  • 时间:2018-11-06
今天炖了一锅牛腩,桂皮和八角的香味飘满整个房间,差点让这篇文章写不下去。
 
给你们感受一下
 
不要低估吃货的力量。16世纪,由于欧洲人对东方香料的渴求,航海家们争相开辟通往“香料群岛”(东印度群岛)的新航道,随之而来的是漫长的开拓、征服与杀戮,大航海时代拉开序幕。
 
 
 
取悦自己是推动人类文明进步的强大动力,人类在追求享乐的道路上从未止步。
 
所以才有了空调和奶盖茶、纤毫毕现的3D动画电影、刺激得让人血脉偾张的电子游戏……
 
如果古人穿越到现代,一定会惊叹:现代人的生活是帝王也无福享受的!随后,他还会惊叹:过着这样的生活,现代人竟然还有这么多的烦恼!
 
客观上,人们能够享受的东西越来越多;主观上,人们感知到的幸福未必随之增加。
 
在过去的半个世纪中,有数据可考的国家里,国民幸福感基本没有增长。反而,许多研究都证明,全世界范围内焦虑、抑郁的发病率在上升,抑郁症首次发病的平均年龄在下降——儿童抑郁症患者越来越多!
 
 
这是怎么了?
 
心理学家Brickman和Campbell的研究发现,彩票中奖者在刚得知中奖时会体验到幸福感的急剧上升,但这并不会一直持续下去,大概18个月后,他们的幸福感会回落到中奖以前的水平。
 
这两位心理学家提出了“快乐跑步机”(Hedonic Treadmill,也叫“享乐适应”)的概念,比喻人类孜孜不倦地为自己的快乐而努力,但是总的来说,快乐水平却没多大变化。
 
 
 
 
当发生一件好事时,例如考上理想的大学,短期内我们的幸福感会上升,但是这件好事带给我们的幸福感会被我们逐渐适应,我们的幸福感会逐渐回落到“基线水平”。与此同时,我们的期望却增加了,我们会期待更多、更大的好事降临,否则我们就不那么容易感到幸福,甚至会失望。
 
当然,如果你考上理想的大学,来自他人的赞赏、优越的学习环境、顺利的求职经历等后续一系列好事都会提升你的幸福感,只是这些幸福感也会被我们适应而逐渐回落,而你的期待会上升。
 
还有个坏消息是:人类对好事情比较容易适应,对坏事情却不那么容易适应。并且,人类大脑本能地对痛苦比对快乐更敏感、对失去比对获得更敏感——不小心把冰淇淋掉地上带来的痛苦要超过免费获得一个冰淇淋带来的快乐。这也就是为什么许多人在经历一次创伤性事件后,会觉得很难从悲伤中走出来,或者感到很难再像以前那么幸福了。
 
当然,从社会层面来看,还有其他因素也会影响幸福感,例如人与人之间的相互比较,例如社会公平正义。在此仅谈个体层面。
 
 
为什么要感恩?
 
从“享乐适应”的过程中不难看出,要让幸福感维持在高位,就要不断发生更多、更大的好事。由于诸多客观因素的限制,这显然不现实。
 
你应该还注意到影响我们幸福感的两个因素:
 
是我们在遇到好事之后,不断增加的期望,也就是说我们会逐渐地把好事的发生看作是理所当然的(由于参照物的改变,本来的好事变成了常规的事情);
 
是我们的大脑本能地太过于关注坏事情了。
 
针对这两个因素,我们能做什么?
 
积极心理学创始人马丁·塞利格曼非常强调“感恩”(Gratitude)对幸福感的影响,他的研究发现,练习感恩是一种简单易行的、能够持续提升幸福感的方式。事实上,后来有许多学者都证明了练习感恩能够抵御抑郁、焦虑等不良情绪,维护心理健康。
 
 
马丁·塞利格曼和他的畅销书《持续的幸福》
 
感恩之所以有用,是因为它使我们关注生活中发生的好事,提醒我们不要把一切好事当作是理所当然,并适当管理期望。
 
感恩使我们关注我们自己所拥有的一切,帮助我们看到自己的资源和优势,增进自我接纳。
 
感恩使我们看到事物积极的一面,更有信心面对困难。
 
 
感恩改善人际关系
 
良好的人际关系有赖于对彼此心理需要的满足,而人们普遍有两种重要的心理需要:一是胜任感的需要,胜任感也就是一种“我有能力”的感觉;二是与他人建立连接的需要。
 
当你向他人表达感恩的时候,对方会感到自己有能力为他人提供帮助,也会感到自己是值得被他人欣赏的。也就是说,当你表达感恩时,你同时满足了对方胜任感和连接的心理需要。从另一个角度来说,感恩会使我们更愿意回报他人,产生利他行为,这也有助于维系良好的人际关系。
 
 
什么?感恩还和学习成绩有关?
 
拓宽建构理论认为,感恩作为一种积极情绪可以拓宽个体的智力资源,增强认知灵活性。
 
简单来说,消极情绪的功能在于避害,积极情绪的功能在于趋利。当我们体验积极情绪时,我们的思维会更加开阔、更有创造性,更容易从不同的角度分析问题。认知灵活性不仅有助于提升学习效率,也能够使我们在面对挫折和挑战时更有韧性。
 
 
感恩不是什么?
 
你可能见过这样的“感恩教育”:台上主持人诉说着父母的艰辛与牺牲,台下的父母和孩子抱着哭成一团。
 
这样的“感恩”伴随着对自己的贬低,会让人感到自责和内疚,因为它的逻辑是“我做的还不够好,对不起你的付出”或者“我不足以好到接受你的恩赐”,这样一来,对方的付出反而给自己增添了一份沉重的负担。这违背了通过感恩获得幸福感的初衷。
 
积极心理学中的“感恩”强调感激和欣赏发生在你身上的美好的事情,懂得知足,这是一种喜悦、平和的感受,并不需要伴有自责和内疚感。
 
 
感恩到底怎么做?
 
之所以说感恩是幸福的捷径,是因为感恩这种积极情感很容易获得,而且坚持做简单的练习就能持续提升你的幸福感。塞利格曼提出了两个练习感恩的方法。
 
1.好事日记
 
请准备一个感恩日记本。
 
你可以每周找个特定的时间,记录至少3件本周发生的好事,写下这些事情发生的原因和过程,以及自己的感想。当然,也未必需要固定在某个特定的时间完成这一项练习,如果你体验到了感恩的感受,也可以当时就把它记录下来。
 
大多数事情可能是比较琐碎的,例如我会写“感谢爸妈给我送来的牛腩,还炒好了香料……”,当然还可以感谢自己,例如“感谢我自己的专注和努力,我写完了这一篇文章……”。正是这些每日的小确幸,成为幸福感永不枯竭的源泉。
 
你可以不断变换角度来发现值得感恩的事。每件事你可以写上一两百字,但是在字数上、文笔上不要苛求,坚持完成才是最重要的。
 
2.感恩拜访
 
想一个你认识的、健在的人,想想他的出现给你的生命中带来了哪些美好。请写一封感谢信给他,在信中具体地回顾他给你带来的美好的回忆,并描述自己的感想。然后,找一个时间约见他,对他读出信的内容,并且跟他交流彼此的想法。
 
也许你觉得当面读感谢信有些别扭,没关系,你可以先写感谢信,但是不告诉他信的事情。在你们见面的时候,你再另行组织语言对他表达感谢——当然,当面表达感谢要跟信上写的一样真挚和具体。
 
王阳明说,心外无物。人类已经发明了足够多的能使人幸福的事物,但幸福的本质却在于我们的内心体验世界的方式。

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